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* 본 리뷰는 V노블 편집부를 털어라 이벤트에 응모한 작품입니다. 읽기에 앞서 참고바랍니다.

 책벌레의 하극상을 처음 접했던 2016년, 그 때만 해도 필자가 읽던 이세계 계열 라이트 노벨은 <리제로> 정도였다. 현대 판타지 장르를 제외하고, 다른 세계에서 일어나는 판타지에 대한 거부감이 있었기 때문에 대부분 읽지 않고 넘어갔던 것인데, <리제로>의 경우 은발 캐릭터를 좋아하는 관계로 구입한 이래 스토리가 맘에 들어서 구입하게 되었고, <책벌레>의 경우 단순히 "책벌레"가 "하극상"을 일으킨다는 제목 그 자체가 궁금증을 유발해서 구입했다. 결과적으로 두 작품의 선택은 탁월했다는 점에서 다행이라 생각한다.[각주:2] 오늘은 그동안 시리즈를 다 사 모으고 몇 번 읽느라 리뷰를 미뤘으나, V노블의 편집부를 털어라 이벤트를 계기로 <책벌레의 하극상>을 리뷰하고 소개하고자 한다.(앞서, 리제로는 이미 리뷰를 마쳤다. 1권 한정이지만.)

 본 작품은 대학생이던 우라노가 지진을 겪고 본인이 그토록 꿈꾸던(?) 책에 깔려 죽는 일을 겪고, 환생하여 이세계에서 '마인'으로 살아가는 모습을 그린다. 그런데 마인은 아직 어려서, 시작부터 자신이 가족으로 받아들일 수 없는 사람들 사이에 둘러쌓이고, 몸이 약하다는 이유로 갖가지 제약을 받는다. 하지만 우라노의 책을 향한 열망은 그 누구보다 대단했기에, 그 제약을 벗어나기 위해 필사적으로 노력하고, 평민에게 책이 없다는 것을 깨달은 후에는 갖가지 실험을 거치며 책을 만들어내기로 한다. 이 과정에서 소년 루츠를 만나고, 루츠의 도움으로 본인의 체력으로는 도저히 할 수 없는 것들을 같이 해낸다. 도중에 루츠의 꿈에 대한 얘기를 듣고 평소 마인이 잘 알고 지내던 행상인 출신의 오토로부터 상인을 소개받고, 이 과정에서 본인이 몸만 애인 어른임을 이용해 투자를 받아내고 루츠도 꿈에 다가갈 수 있도록 돕기도 한다. 이후에는 종이 뿐만 아니라 본래 세계에서 쓰던 물건들을 하나 둘 개발하고, 물건이나 권리를 팔면서 책에 대한 자신의 욕망에 한 걸음 다가간다. 그러다 세례식 때 우연히 책을 발견, 그대로 신전의 견습 무녀가 되어 책을 읽겠다 하다가 평정심을 되찾고 협상하여 결국 견습 무녀 겸 고아원 원장으로 활약한다. 그러나 마인의 마력이 너무나도 강력해 신전에만 둘 수 없게 되고, 결국 칼스테드의 양녀를 거쳐 영주의 양녀로 입양된다.

 대략적인 줄거리만 요약해도 위와 같을 정도로 상당한 분량을 자랑하는 데, 한 권당 300페이지가 넘고 기존 라이트 노벨 판형보다 크다는 점에서 작가가 얼마나 많은 노력을 들여 이야기를 전개하는 지 알 수 있다. 실제로 세계관 부분에서도 많은 도서를 참고하여 탄생된 이 작품은, 설정 구멍을 찾기 어려우며 많은 분량에도 불구하고 상당히 술술 읽히는 매력을 가지고 있다. 분량도 많은데 읽는 데 3시간이면 충분하니, 일반 라이트 노벨과 비슷한 읽기 속도가 된다. 그럼에도 숨은 복선이나 설정은 촘촘히 넣어두어서, 빨리 읽는다고 다는 아닌 책이다. 몇 번은 다시 읽지 않으면 때때로 잊어먹는 부분 때문이라도 다시 읽으면 좋다. 그만큼 설정이 잘 잡혀있으며, 꼼꼼한 표현을 엿볼 수 있다. 필자같은 이세계 초보자라도 이해할 수 있도록 캐릭터를 설정한 점도 돋보인다.[각주:3] 웹 소설 기반의 라이트 노벨 중 지금까지 읽어본 <리제로>나, <곰, 곰, 곰, 베어>와 같은 책과는 다르게 필체가 라이트 노벨 답지 않고 깔끔하다. 말 줄임표같은 것을 자주 사용하지 않으니 더욱 읽기 쉬운 것 같다. 다만, 번역이나 편집이 다소 아쉽게 마무리되어 거슬리는 부분이 있다. 이 부분에 대해 민감한 사람들에게는 평가가 박해지겠으나, 필자는 어지간해선 편집 상 실수를 넘기는 편이라 인상이 지금까지 나쁘지는 않다. 다만, 최근 이 도서의 발매주기가 다른 라이트 노벨과 유사해져(약 한 권당 3개월 정도) 다음 권을 기다리는 데 조금 오랜 시간이 걸리고 있다. 번역을 한 번에 3~4권씩 하는 모양이니 한동안 또 자주 나올 수도 있겠지만, 다음 권이 빨리 나오지 않으면 현기증이 날 것만 같은 필자같은 사람들에게는 이제 조금 아쉬워졌다. 그래도 아직 번역해야 할 분량이 3부, 4부가 남아있고, 원작 웹소설 기준으로 5부에 6부같은 외전도 있어서 작품이 빨리 끝나는 아쉬움은 없을 거란 점은 마음 놓이게 한다.[각주:4]

 10월 말 3부 5권에서, 마인, 아니 로제마인이 어떤 사고를 치며(?) 성장할 지, 상당히 기대된다. 이 기대를 버리지 않기 위해서라도 웹소설을 번역기로 돌려보지는 않으리라.

  1. 본 링크로는 저에게 적립금이 지급되지 않습니다. 단순 링크입니다. [본문으로]
  2. 리제로는 필체가 썩 좋지 못해 이 점이 문제이긴 하나, 그보다 심한 <곰, 곰, 곰, 베어>가 있음을 생각해보면 정말 다행이라고 생각한다. [본문으로]
  3. 그렇다고 쉽다는 건 아니고, 작중 마인처럼 계속 외워두거나 필기해두지 않으면 잊어먹을 것 같은 내용도 있다. [본문으로]
  4. 그러나, 작가의 건강이 상당히 나빠서 걱정된다. 2018년 6월 전신마비로 인한 입원도 있었다는 걸 보면... [본문으로]

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* 본 리뷰는 V노블 이벤트:편집부를 털어라!에 응모한 리뷰입니다. 이 점 참고하시길 바랍니다.

* 글 내용 전반적으로 스포일러가 포함되어 있으며, 각주는 본문보다 더 자세한 내용을 다루고 있습니다.

 몇 년 전, 일본 "소설가가 되자"에서 일본 출판사가 아닌, 한국 출판사로 직접 출간되는 첫 번째 작품으로 유명해진 이 작품은, 마이너 좋아하는 V노블 답게(?) 라이트 노벨의 유행이나 그동안의 흐름에서 상당히 벗어난 작품이다. 얼마나 벗어났는가 하면, 기본적으로 잘 채택되지 않는 TS 설정을 담고 있으며, 스포츠 물이다. 야구 중심으로 이야기가 돌아가는 것도 흥미롭다. 그 와중에 주인공이 야구 일직선이어서 그런지, 몇 년째 범람하고 있는 에로 위주 라이트 노벨과 비교도 되지 않을 만큼 낮은 성적 묘사 수준을 자랑하고 있다는 점도 독특한 점이다.

 이 라이트 노벨은 성 전환에 관한 내용을 아주 진지하게 다루지는 않지만 그렇다고 지나치게 가볍게 다루는 모습은 보이지 않아 읽는 내내 불편함을 그다지 느끼지 못했다.. 한 가지 불편한 점이 있다면 주인공인 가즈히로가 뒤바뀐 사람의 가슴을 만져보는 장면인데, <너의 이름은.>을 연상케 하나 당시에는 <너의 이름은.>이 나오지도 않았을 뿐더러 이 주인공은 다시 만진 적이 없다는 점에서, 그리고 만지지 말아야겠다는 생각을 했다는 점에서 <너의 이름은.>의 타키보다 훨씬 '신사'다. 그래서 처음 <나는 린 1>을 볼 때에는 역시 이것도 라이트 노벨이긴 하구나, 했는데, <너의 이름은.>을 보니 생각이 조금 바뀌었다. 그래도 이 작품은 성 전환에 대해 진지하게 고찰하는 편이다. 생리에 대한 당혹감과 고통이나[각주:1], 있어야 할 것이 없다는 허전함, 그리고 본래 몸 주인에 대한 존중[각주:2] 등의 모습이 주인공 및 주인공을 둘러싼 인물로부터 나온다는 점에서 그렇다. 특히 본래 몸 주인에 대한 존중 같은 경우, 라이트 노벨임을 고려했을 때 상식적으로 진행된다. 주인공이 제어하지 못하는 부분은 주인공보다 먼저 성 전환이 일어난 캐릭터인 노도카가 제어해주고 있기도 하여서, 생각보다 균형을 잘 잡아두었다.

 본 책을 야구를 잘 모르는 필자가 대부분의 용어를 알아듣지 못함에도 불구하고 계속 읽는 이유는, 그럼에도 어느 정도 읽을 수 있도록 일상 에피소드도 상당히 있고, 이래저래 작가가 TS·야구·일상 세 분야의 균형을 맞추기 위해 노력한 모습이 상당히 많이 보이기 때문이다. 최근 유행하는 작품은 한 두 작품을 제외하고 균형 잡힌 작품이나, 전체적으로 깔끔하다는 인상을 주는 라이트 노벨이 거의 없다. 이세계 분야에서는 <책벌레의 하극상>이 문체가 깔끔하고(이것도 이미지프레임 출간작이다. 그것도 V노블 사상 최초 예약 구매 매진에 1부 1권이 4쇄 이상 찍을 정도의 히트작.) 잘 정돈된 편이다. 그 외에 최근 발매되는 도서 중 깔끔하다는 인상을 주는 도서는 대부분 스미노 요루의 '라이트 노벨을 닮은' 단행본 소설 등 단행본 라인업으로 나오고 있는 형편이고, 그 아래에서는 <너무 가까운 그들의, 17세의 먼 관계> 정도가 역자의 번역 품질을 배제하고 보았을 때 수작으로 평가받는 것으로 보인다.[각주:3] 그런 상황에서 몇 안되는 읽을 만한 작품이기 때문에, 마이너한 장르를 감수하고 한 번 즈음 읽어보는 것도 추천한다.

 현재 이 책은 2권까지 나와있고, 한국과 직접 계약한 작품이라 그런지 일본에는 여전히 발매되지 않았다. 3권은 현재 일러스트 작업 중이라고 V노블이 밝힌 바 있다. 마법소녀 육성계획보다 비 인기작이지만, 판권 문제가 있거나 출판사의 의지가 부족하기 보다는, 작가도 일러스트레이터도 모두 일본인에다가, 야구 용어가 자주 등장하고, 작가가 작년까지 블랙기업에 근무했으며, 이미지프레임이 발매하는 도서의 목록이 매 달 일정 수준 이상을 넘어서지 못하기 때문으로 보인다. 해당 도서는 1년에서 1년 반에 한 권씩 도서가 발매되고 있어서 흐름이 끊기는 데 한 가닥 하고, 가뜩이나 마이너한 작품인데 발매속도도 늦어서 독자를 확보하는 데도 지장이 있을 터인데, 조금 발매 속도가 빨라져야 한다고 본다.[각주:4]

  1. 더구나, 이 주인공은 하필이면 바뀐 몸에 적응할 틈도 없이 바로 생리통을 겪었다. [본문으로]
  2. 몸의 주인인 '린'의 과거 기억을 읽을 수 있는 점을 이용해서 기억을 읽고, 머리를 자르지 않았으며 이에 대해 불편해하면서도 섣불리 결정하지 않고 노도카에게 상담한다. 자세한 내용은 책 참고. 기억을 읽는 다는 행동에 대해서도 썩 내켜하지 않는 것도 포인트인듯. [본문으로]
  3. 필자는 이 작품을 위시리스트에 담아놓고, 계속 구입을 미루고 있다. 최근에는 리뷰가 많이 보여서 안심하고 구입할 수 있을 듯 싶다. [본문으로]
  4. <마법소녀 육성계획> 시리즈도 같은 문제를 안고 있다. 마이너하고, 출판사도 카도카와와 같은 메이저는 아니라 그런지 정식 발매 주기가 매우 불규칙하다. 더군다나, 이 책은 <나는 린>보다 오랫동안 공백기가 있었기 때문에 더욱 우려된다. <나는 린>이 1년 반 정도 걸리는 것으로 보아, <마법소녀 육성계획> 시리즈도 내년 초에는 나왔으면 한다. [본문으로]
* 본 글의 내용은 ClariS 한국 팬카페에 본인이 직접 게시한 것을 수정한 것입니다.
* 본 글에 사용된 앨범아트는 Sony Music Entertainment Japan에 저작권이 있으며, 청음하는데 이용한 음원 파일의 저작권은 작곡가 kz에게도 저작권이 있습니다.
* 본 음원은 아직 정식발매되지 않은 것으로, 일본 음원 사이트를 통해 대가를 지불하고 구입하여 리뷰하였습니다. 이후 국내에도 정식 발매가 될 가능성이 있는 앨범입니다.
청음환경: Nexus 5X+QuadBeat 4(n7Player 유료+Perfect 프리셋+PRE VOLUME 0) / LG-LB4400(아이리버폰)+QuadBeat 4+Dolby Mobile 음장
음악파일: AAC 320Kbps(레코초쿠) - 2010년 발매된 아이리버폰어서도 AAC 320Kbps 재생이 가능하여 수정없이 이용하였습니다. 지난번 Shiori 감상때와는 달리 MP3 320Kbps로 듣지 않았으나 제가 막귀인 관계로 이후 벅스에서 AAC 320Kbps(벅스 내 표기상 256Kbps 이상이지만 n7플레이어로 확인결과 320Kbps로 제공됩니다.)로 Shiori 음반을 제공하는 것을 받아 들어보았으나 별 차이 없었으므로 별 문제는 없으리라 생각합니다.
00. 앨범아트

도시가 배경입니다. 이번 앨범아트 디자인도 예쁘네요.
다만 카렌 영입 후부터 간식이 더이상 소재가 되는 일이 없어 아쉽습니다.
01. PRIMALove
전체적으로 무난한 느낌의 곡입니다. Shiori때보단 고음을 덜 사용하는 편이며 2017년 발매된 ClariS의 곡들과는 조금 스타일에 차이가 있어보입니다. 지난번 사랑을 노래해만큼이나 잘 만든 곡인 것 같습니다. 하지만 똑같이 사랑노래여도 이번 곡은 지난번보다 다소 차분해졌고 어디까지나 사랑을 노래해보다, 이지만 애절함이 약간 있는 느낌입니다. 아쉬웠던 점은 이것이 TVA [BEATLESS]의 엔딩으로 사용되었다는 건데요, 일부러 낚기 위해서라지만 좋은 곡을 이렇게 낚는 데 쓰는 것이 아깝습니다.

02. 冬空花火(겨울하늘불꽃)
초반부의 겨울다운 고요함을 느낄 수 있는 특징이 있는 노래입니다. 포켓몬이 생각나서 말씀드리자면 초반부 한정으로 겨울에 있는 도시에서 사용되는 BGM의 분위기를 살짝 닮았습니다.
이번 곡에는 전자음이 중간중간 들어갑니다만 음정의 높낮이 차가 적은 이번 곡 특성상 심심함을 줄여주는 역할을 합니다. 고음도 적은 편입니다. 과연 노래 제목과 딱 맞는 노래입니다.

03. irony -season 2-
2016년~2017년 사이 ClariS 내부에선 앨리스의 그림자에서 벗어나고 카렌 고유의 색을 갖는 시간을 가졌는데요, 저의 경우 그렇게 하기 위해 제작된 각종 -2017-버전(단, irony -2017- 버전은 예외) 및 border -Remix- 버전에 대해 앨리스 버전에 비해 좋다는 느낌을 못 느꼈었습니다. 아무래도 카렌의 음색이나 분위기에 맞춰 제대로 편곡을 못해서 생긴 문제 같은데 이번에는 그런 것 없이 잘 맞춰서 편곡이 되었습니다. (애초에 이번엔 굳이 분위기를 바꾸지 않고 진행했습니다.)오히려 원곡보다 낫다는 생각마저 들었네요. 다만! 조오금 아쉬운 건 아직도 카렌의 목소리가 살짝 붕 뜹니다.ㅠㅠ

총평
지난 번 Shiori보다 훨씬 낫습니다. 네가 모르는 이야기야 뭐 ryo랑 협의할 때 편곡이 조건이어서 그렇다고 치고, 그렇지 않아도 곡의 가사랑 노래랑 맞지 않았던 문제가 있었고, Border를 리믹스한 것도 귀가 아팠던 문제가 있었던 반면에 이번에는 그런 문제는 없었습니다. 단순히 저의 취향으로 고른다 해도 아마 이번 앨범을 고를 것 같네요. 이 앨범의 곡 구성이 지난번보다 1곡 줄어들긴 했지만, 하나하나의 완성도를 보자면 ClariS의 시즌 2는 순조롭게 진행될 것 같다는 예감이 듭니다.
10000원이라는 거금(?)(사실 적금 가입 계획을 수정해야 할 만큼 큰 금액입니다만)을 들인 보람이 어느정도 있는 앨범이었습니다.

평점: ★★★★☆ 4.2/5.0

덧)레코초쿠가 벅스보다 태그정리를 안 합니다. 같은 AAC 320Kbps에 HiRes 인증이어도 그런 점은 다르네요. 그리고 레코초쿠에선 24Bit/96khz를 판매하므로, 벅스의 16Bit 44.1Khz가 맘에 안 드셨다면 구매해보시는 것도 좋습니다. 4곡에 16000원을 지불하실 수 있다는 전재 하에.

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