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* 본 리뷰는 V노블 이벤트:편집부를 털어라!에 응모한 리뷰입니다. 이 점 참고하시길 바랍니다.

* 글 내용 전반적으로 스포일러가 포함되어 있으며, 각주는 본문보다 더 자세한 내용을 다루고 있습니다.

 몇 년 전, 일본 "소설가가 되자"에서 일본 출판사가 아닌, 한국 출판사로 직접 출간되는 첫 번째 작품으로 유명해진 이 작품은, 마이너 좋아하는 V노블 답게(?) 라이트 노벨의 유행이나 그동안의 흐름에서 상당히 벗어난 작품이다. 얼마나 벗어났는가 하면, 기본적으로 잘 채택되지 않는 TS 설정을 담고 있으며, 스포츠 물이다. 야구 중심으로 이야기가 돌아가는 것도 흥미롭다. 그 와중에 주인공이 야구 일직선이어서 그런지, 몇 년째 범람하고 있는 에로 위주 라이트 노벨과 비교도 되지 않을 만큼 낮은 성적 묘사 수준을 자랑하고 있다는 점도 독특한 점이다.

 이 라이트 노벨은 성 전환에 관한 내용을 아주 진지하게 다루지는 않지만 그렇다고 지나치게 가볍게 다루는 모습은 보이지 않아 읽는 내내 불편함을 그다지 느끼지 못했다.. 한 가지 불편한 점이 있다면 주인공인 가즈히로가 뒤바뀐 사람의 가슴을 만져보는 장면인데, <너의 이름은.>을 연상케 하나 당시에는 <너의 이름은.>이 나오지도 않았을 뿐더러 이 주인공은 다시 만진 적이 없다는 점에서, 그리고 만지지 말아야겠다는 생각을 했다는 점에서 <너의 이름은.>의 타키보다 훨씬 '신사'다. 그래서 처음 <나는 린 1>을 볼 때에는 역시 이것도 라이트 노벨이긴 하구나, 했는데, <너의 이름은.>을 보니 생각이 조금 바뀌었다. 그래도 이 작품은 성 전환에 대해 진지하게 고찰하는 편이다. 생리에 대한 당혹감과 고통이나[각주:1], 있어야 할 것이 없다는 허전함, 그리고 본래 몸 주인에 대한 존중[각주:2] 등의 모습이 주인공 및 주인공을 둘러싼 인물로부터 나온다는 점에서 그렇다. 특히 본래 몸 주인에 대한 존중 같은 경우, 라이트 노벨임을 고려했을 때 상식적으로 진행된다. 주인공이 제어하지 못하는 부분은 주인공보다 먼저 성 전환이 일어난 캐릭터인 노도카가 제어해주고 있기도 하여서, 생각보다 균형을 잘 잡아두었다.

 본 책을 야구를 잘 모르는 필자가 대부분의 용어를 알아듣지 못함에도 불구하고 계속 읽는 이유는, 그럼에도 어느 정도 읽을 수 있도록 일상 에피소드도 상당히 있고, 이래저래 작가가 TS·야구·일상 세 분야의 균형을 맞추기 위해 노력한 모습이 상당히 많이 보이기 때문이다. 최근 유행하는 작품은 한 두 작품을 제외하고 균형 잡힌 작품이나, 전체적으로 깔끔하다는 인상을 주는 라이트 노벨이 거의 없다. 이세계 분야에서는 <책벌레의 하극상>이 문체가 깔끔하고(이것도 이미지프레임 출간작이다. 그것도 V노블 사상 최초 예약 구매 매진에 1부 1권이 4쇄 이상 찍을 정도의 히트작.) 잘 정돈된 편이다. 그 외에 최근 발매되는 도서 중 깔끔하다는 인상을 주는 도서는 대부분 스미노 요루의 '라이트 노벨을 닮은' 단행본 소설 등 단행본 라인업으로 나오고 있는 형편이고, 그 아래에서는 <너무 가까운 그들의, 17세의 먼 관계> 정도가 역자의 번역 품질을 배제하고 보았을 때 수작으로 평가받는 것으로 보인다.[각주:3] 그런 상황에서 몇 안되는 읽을 만한 작품이기 때문에, 마이너한 장르를 감수하고 한 번 즈음 읽어보는 것도 추천한다.

 현재 이 책은 2권까지 나와있고, 한국과 직접 계약한 작품이라 그런지 일본에는 여전히 발매되지 않았다. 3권은 현재 일러스트 작업 중이라고 V노블이 밝힌 바 있다. 마법소녀 육성계획보다 비 인기작이지만, 판권 문제가 있거나 출판사의 의지가 부족하기 보다는, 작가도 일러스트레이터도 모두 일본인에다가, 야구 용어가 자주 등장하고, 작가가 작년까지 블랙기업에 근무했으며, 이미지프레임이 발매하는 도서의 목록이 매 달 일정 수준 이상을 넘어서지 못하기 때문으로 보인다. 해당 도서는 1년에서 1년 반에 한 권씩 도서가 발매되고 있어서 흐름이 끊기는 데 한 가닥 하고, 가뜩이나 마이너한 작품인데 발매속도도 늦어서 독자를 확보하는 데도 지장이 있을 터인데, 조금 발매 속도가 빨라져야 한다고 본다.[각주:4]

  1. 더구나, 이 주인공은 하필이면 바뀐 몸에 적응할 틈도 없이 바로 생리통을 겪었다. [본문으로]
  2. 몸의 주인인 '린'의 과거 기억을 읽을 수 있는 점을 이용해서 기억을 읽고, 머리를 자르지 않았으며 이에 대해 불편해하면서도 섣불리 결정하지 않고 노도카에게 상담한다. 자세한 내용은 책 참고. 기억을 읽는 다는 행동에 대해서도 썩 내켜하지 않는 것도 포인트인듯. [본문으로]
  3. 필자는 이 작품을 위시리스트에 담아놓고, 계속 구입을 미루고 있다. 최근에는 리뷰가 많이 보여서 안심하고 구입할 수 있을 듯 싶다. [본문으로]
  4. <마법소녀 육성계획> 시리즈도 같은 문제를 안고 있다. 마이너하고, 출판사도 카도카와와 같은 메이저는 아니라 그런지 정식 발매 주기가 매우 불규칙하다. 더군다나, 이 책은 <나는 린>보다 오랫동안 공백기가 있었기 때문에 더욱 우려된다. <나는 린>이 1년 반 정도 걸리는 것으로 보아, <마법소녀 육성계획> 시리즈도 내년 초에는 나왔으면 한다. [본문으로]
* 본 글의 내용은 ClariS 한국 팬카페에 본인이 직접 게시한 것을 수정한 것입니다.
* 본 글에 사용된 앨범아트는 Sony Music Entertainment Japan에 저작권이 있으며, 청음하는데 이용한 음원 파일의 저작권은 작곡가 kz에게도 저작권이 있습니다.
* 본 음원은 아직 정식발매되지 않은 것으로, 일본 음원 사이트를 통해 대가를 지불하고 구입하여 리뷰하였습니다. 이후 국내에도 정식 발매가 될 가능성이 있는 앨범입니다.
청음환경: Nexus 5X+QuadBeat 4(n7Player 유료+Perfect 프리셋+PRE VOLUME 0) / LG-LB4400(아이리버폰)+QuadBeat 4+Dolby Mobile 음장
음악파일: AAC 320Kbps(레코초쿠) - 2010년 발매된 아이리버폰어서도 AAC 320Kbps 재생이 가능하여 수정없이 이용하였습니다. 지난번 Shiori 감상때와는 달리 MP3 320Kbps로 듣지 않았으나 제가 막귀인 관계로 이후 벅스에서 AAC 320Kbps(벅스 내 표기상 256Kbps 이상이지만 n7플레이어로 확인결과 320Kbps로 제공됩니다.)로 Shiori 음반을 제공하는 것을 받아 들어보았으나 별 차이 없었으므로 별 문제는 없으리라 생각합니다.
00. 앨범아트

도시가 배경입니다. 이번 앨범아트 디자인도 예쁘네요.
다만 카렌 영입 후부터 간식이 더이상 소재가 되는 일이 없어 아쉽습니다.
01. PRIMALove
전체적으로 무난한 느낌의 곡입니다. Shiori때보단 고음을 덜 사용하는 편이며 2017년 발매된 ClariS의 곡들과는 조금 스타일에 차이가 있어보입니다. 지난번 사랑을 노래해만큼이나 잘 만든 곡인 것 같습니다. 하지만 똑같이 사랑노래여도 이번 곡은 지난번보다 다소 차분해졌고 어디까지나 사랑을 노래해보다, 이지만 애절함이 약간 있는 느낌입니다. 아쉬웠던 점은 이것이 TVA [BEATLESS]의 엔딩으로 사용되었다는 건데요, 일부러 낚기 위해서라지만 좋은 곡을 이렇게 낚는 데 쓰는 것이 아깝습니다.

02. 冬空花火(겨울하늘불꽃)
초반부의 겨울다운 고요함을 느낄 수 있는 특징이 있는 노래입니다. 포켓몬이 생각나서 말씀드리자면 초반부 한정으로 겨울에 있는 도시에서 사용되는 BGM의 분위기를 살짝 닮았습니다.
이번 곡에는 전자음이 중간중간 들어갑니다만 음정의 높낮이 차가 적은 이번 곡 특성상 심심함을 줄여주는 역할을 합니다. 고음도 적은 편입니다. 과연 노래 제목과 딱 맞는 노래입니다.

03. irony -season 2-
2016년~2017년 사이 ClariS 내부에선 앨리스의 그림자에서 벗어나고 카렌 고유의 색을 갖는 시간을 가졌는데요, 저의 경우 그렇게 하기 위해 제작된 각종 -2017-버전(단, irony -2017- 버전은 예외) 및 border -Remix- 버전에 대해 앨리스 버전에 비해 좋다는 느낌을 못 느꼈었습니다. 아무래도 카렌의 음색이나 분위기에 맞춰 제대로 편곡을 못해서 생긴 문제 같은데 이번에는 그런 것 없이 잘 맞춰서 편곡이 되었습니다. (애초에 이번엔 굳이 분위기를 바꾸지 않고 진행했습니다.)오히려 원곡보다 낫다는 생각마저 들었네요. 다만! 조오금 아쉬운 건 아직도 카렌의 목소리가 살짝 붕 뜹니다.ㅠㅠ

총평
지난 번 Shiori보다 훨씬 낫습니다. 네가 모르는 이야기야 뭐 ryo랑 협의할 때 편곡이 조건이어서 그렇다고 치고, 그렇지 않아도 곡의 가사랑 노래랑 맞지 않았던 문제가 있었고, Border를 리믹스한 것도 귀가 아팠던 문제가 있었던 반면에 이번에는 그런 문제는 없었습니다. 단순히 저의 취향으로 고른다 해도 아마 이번 앨범을 고를 것 같네요. 이 앨범의 곡 구성이 지난번보다 1곡 줄어들긴 했지만, 하나하나의 완성도를 보자면 ClariS의 시즌 2는 순조롭게 진행될 것 같다는 예감이 듭니다.
10000원이라는 거금(?)(사실 적금 가입 계획을 수정해야 할 만큼 큰 금액입니다만)을 들인 보람이 어느정도 있는 앨범이었습니다.

평점: ★★★★☆ 4.2/5.0

덧)레코초쿠가 벅스보다 태그정리를 안 합니다. 같은 AAC 320Kbps에 HiRes 인증이어도 그런 점은 다르네요. 그리고 레코초쿠에선 24Bit/96khz를 판매하므로, 벅스의 16Bit 44.1Khz가 맘에 안 드셨다면 구매해보시는 것도 좋습니다. 4곡에 16000원을 지불하실 수 있다는 전재 하에.

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사실 이 책을 읽을 마음은 없었다. 애초에 필자는 순정 만화를 별로 안 좋아하고, 게다가 여성향 작품을 찾아볼 정도로 좋아하지는 않기 때문이었다. 그런데 eBook 런칭 기념으로 1권과 2권이 0원 대여 이벤트를 진행해서 예기치 못하게 접했다. 인터넷에서 찾아보니 이 만화가 명작이라며 좋게 보는 시선이 (적어도 1,2권에 한해서는) 많았기 때문에 순정 만화에 거부감이 있어도 속는 느낌으로 읽었다.

결과는 꽤나 괜찮은 만화였다. 만화의 난립으로 2000년대부터 만화의 질적 하락을 가져왔다는 얘기가 있는데, 그 영향을 빗겨나간 작품이라는 생각이 들 정도였다. 애초에 이 작품 자체도 2000년대(2000~2009년) 작품이고, 그러니 이렇게 괜찮은 작품이 등장해도 아주 이상할 건 없는 시대지만, 요즘 새로 나오는 웹튠과 일반 단행본 만화의 품질이 조악한 데에 비하면 비교할 바가 못 될 정도로 잘 만들어진 작품이다. 만화의 장점을 잘 살려서 한 화 내에 한 에피소드를 끝내는 방식으로, 조금 빠르게 시간의 흐름을 따라가면서 개성있는 캐릭터를 앞세워 소년 만화와는 좀 다른 시각적 묘사를 보여주었다. 물론 '사다코(작중 별명이다.)'같은 캐릭터가 소년 만화에 없는 것은 아니지만, 소년만화 대부분이 그녀가 얼마나 히로인에 걸맞는지를 시험하는 식으로 전개되지만, 여성향 순정만화라 그런지 그런 부분은 거의 드러나지 않고 약간의 망상(?)과 동성 친구간의 관계가 중점적으로 다뤄진다. 특히 이 캐릭터가 늘 소문을 달고 다닌다는 것에서 착안해 소문의 확대와 해소를 효과적으로 표현한 부분이 괜찮았다.

다만, 과거의 명작이라고 해서 신경쓰이는 부분이 없는 것은 아니다. 스토리와 소재 부분에서 1~2권 사이 빠르게 사다코의 친구관계가 개선되었는데, 이미 친구 간의 갈등도 보여주었고 우정을 돈독히 하는 과정까지 포함하여 이성과의 친구 관계를 제외하고 사다코에게 소재로 작용할 만한 부분이 생각보다 적다는 점이다. 중간에 나와있는 짤막한 만화를 통해 해당 만화가 단편으로 시작했음을 알 수 있었고 그것을 고려하면 어느정도는 소재 고갈을 생각해야 하지만, 지금 겨우 2권인데 어떻게 두 자릿수가 넘는 권수를 유지해나갔나 궁금해질 정도로 스토리의 맺음이 빠르고 각 화의 소재가 사실상 스토리를 이끌어나가는 내용들이다. 그래도 28, 29권까지 내놓은 것을 보면 역시 존경받을 만하다.

그리고 순정만화의 고질적 문제로 볼 수도 있는 부분인데, 여기서 사다코는 남 주인공을 보며 같은 말을 해도 자신과 너무 다르다며 자존감이 낮은 모습을 보여준다. 그래도 남 주인공과 자신의 친구가 되준 친구들을 생각하며 긍정적으로 행동하긴 하지만, 이러한 주인공의 태도는 드러나지 않아서 그렇지 약간의 열등감을 내포하고 있는 부분이라 좀 아쉽다. 그렇다고 과도한 자신감을 가져도 그것 나름대로 골칫거리지만, 대부분 대중이 인식하는 순정만화의 일반적인 왕도, 그러니까 배경에 상관없이 "왕자님"을 따르는 여자아이같은 구도를 그대로 적용했다는 것이 아쉽다는 점이라는 거다. 그래도 흔히 알려진 순정만화와는 달리 성별 구분 없이 편하게 읽을 수 있도록 구성한 덕분에 성별 구분 없이 읽음에 거리낌이 없다는 점이 좋았다. 순정만화의 편견을 깨준, 명작은 괜히 명작 소리를 듣는 것이 아님을 견실히 깨닫는 만화가 되었다.

그럼에도 불구하고 별점을 4점밖에 안 준 이유는, 앞으로 스토리가 흔들릴 것이 보였기 때문이다. 하지만, 같은 일을 반복하더라도 다르게 반복할 수 있기에 종합적으로 고려하면 필자가 진짜 주고 싶은 점수는 5점 만점에 4.2점이다.


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